<寵物治療 (Animal-Assisted Therapy)> Wednesday, 29 April, 2015
    人類本質上是群體動物,與生俱來就有著渴望與其他人建立聯系的本性。然而,患上抑鬱症的人往往變得沉默。人際社交網絡亦因而變得疏離。有人因為患上抑鬱症而慢慢地變得孤獨;同樣有人因為長期孤單的生活而引發情緒問題或抑鬱狀況。就如雞和雞蛋的問題一樣,難定因果。
    過去幾年,筆者曾建議多位從抑鬱症黑暗幽谷走出來的病人透過治養寵物來幫助他們適應新生活。重建社交生活不是一朝一夕的事,在寂寞孤獨的時候,身邊的寵物多少就變成他/她們的一點支持和慰藉。
    近年寵物治療 (學術上稱為動物輔助治療,Animal-Assisted Therapy) 越來越普遍。寵物治療最早起源於前人相信動物對人類的超自然力量及精神作用,利用人與動物間的自然療癒關係為病人作治療。十八世紀後期已經有醫生開始利用寵物為病人進行治療。不但小貓小狗可以用作寵物治療,體型細小的寵物也可以,例如 : 魚、小鳥或白兔。
    寵物治療有基本的四個原則。第一 : 病人要喜歡該動物,第二 : 寵物要健康,第三 : 寵物要溫馴沒有攻擊性,第四 : 病人居住的地方可以飼養及病人可以親自照顧。另外心理學家亦要留意個別病人會否有敏感的情況,以便作出適當的配合。
    寵物治療可以有效改善病人的生理及心理狀態。研究指出,人和小狗互動時,血壓會降低,有助於放鬆身心。對於心理疾病的病人,寵物治療可以提供不同的感覺刺激,令病人精神穩定,亦能改善病人的社交能力和情緒控制。就以狗為例,牠們天性忠心,對人類會無條件的付出所有愛,不論年齡、種族、貧富及健康情況。無論病人在任何處境,牠都會跟隨主人陪伴身邊,令病人感到被愛及支持;有時候,狗隻更成為病人在傷心失意時的傾訴對象。
    但是並非所有病人都適合進行動物治療,以筆者的經驗,寵物治療尤其適用于病人從抑鬱症、悲傷和失意的困境中穩定下來,需要重新整理生活和人際關係的時候。寵物就像守護者一樣,陪伴他/她們從新上路。
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